塗料,在中國傳統名稱為油漆。所謂塗料是塗覆在被保護或被裝飾的物體表麵,並能與被塗物形成牢固附著的連續薄膜,通常是以樹脂、或油、或乳液為主,添加或不添加顏料、填料,添加相應助劑,用有機溶劑或水配製而成的粘稠液體。 中國塗料界比較權威的《塗料工藝》一書是這樣定義的:“塗料是一種材料,這種材料可以用不同的施工工藝塗覆在物件表麵,形成粘附牢固、具有一定強度、連續的固態薄膜。這樣形成的膜通稱塗膜,又稱漆膜或塗層。” 塗料(paint),我們平常所說的油漆隻是其中的一種。指塗布於物體表麵在一定的條件下能形成薄膜而起保護、裝飾或其他特殊功能(絕緣、防鏽、防黴、耐熱等)的一類液體或固體材料。因早期的塗料大多以植物油為主要原料,故又稱作油漆。現在合成樹脂已取代了植物油,故稱為塗料。塗料並非液態,粉末塗料是塗料品種一大類。 塗料屬於有機化工高分子材料,所形成的塗膜屬於高分子化合物類型。按照現代通行的化工產品的分類,塗料屬於精細化工產品。現代的塗料正在逐步成為一類多功能性的工程材料,是化學工業中的一個重要行業。 作用主要有四點:保護,裝飾,掩飾產品的缺陷和其他特殊作用,提升產品的價值。 新中國成立60年來,伴隨著國民經濟各行業的發展,作為其配套的塗料工業從一個極不引人注目的小行業逐步發展成為國民經濟各領域必不可少的重要行業。經過幾代人的頑強拚搏、開拓進取,我國已成為世界第二大塗料生產國和消費國,進入到世界塗料行業發展的主流。